Piatra este un material format dintr-un agregat natural de substanțe minerale.
Pietrele (rocile) sunt clasificate în 3 categorii, după compoziția minerală a lor:

-sedimentare – formate la suprafața pământului sau în mări, prin acumularea de materiale și prin acțiunea unor -agenți externi (precum vântul și apa).
-eruptive – formate prin solidificarea magmei ce rezultă prin procese vulcanice; exemple de roci eruptive: bazalt, granit, piroclaste etc.[1]
-metamorfice – formate prin recristalizarea altor pietre preexistente, sub acțiunea temperaturii și presiunii la adâncimi mari, în crusta terestră (exemplu: marmură).

Cariera de piatră este o exploatare la zi, cu scopul obținerii materialului necesar pentru construcții sau anumitor minerale utile care se găsesc aproape de suprafață. Există unele cariere care se continuă cu galerii săpate în versantul muntelui ca de exemplu cariera de marmură din Carrara, Italia.

Deosebirea dintre o carieră și o balastieră constă în faptul că o balastieră nu extrage roca masivă ci rocile sedimentare necimentate ca pietrișul și nisipul. Există și alte exploatări la zi unde se extrage cărbunele, sarea, minereuri sau pietre prețioase, denumirea de carieră de piatră se referă numai la extploatarea rocilor masive, care este numită piatră în vorbirea curentă.