De 27 de ani încoace ne sărbătorim ziua națională pe 1 decembrie, când lumea iese în frig și dârdâie câteva ore pentru a vedea parada militară. Ziua națională a fost sărbătorită, în schimb, pe 23 august de-a lungul perioadei comuniste, pentru a sărbători întoarcerea armelor și participarea la război alături de bunii prieteni eliberatori de la răsărit.

Carl Mydans a ajuns în România în 1964, când deținuții politici beneficiau de grațiere și când Nicolae Ceaușescu încă nu venise la putere. Americanul a fotografiat atât fastuoasa paradă de 23 august, dar și alte cadre, în care descoperim orașe, viața la țară, industria emergentă și nu numai. Unele lucruri s-au schimbat mult de acum 53 de ani, însă altele par să fi rămas la fel.

Unele lucruri s-au schimbat între timp. Giganții industriali au dispărut, în mare parte, din diverse motive, câmpurile sunt ceva mai puțin muncite – din fericire, sunt lucrate cu mai multe mașini acum, aleile orașelor de munte au rămas, în schimb, la fel. Nu mai avem defilări precum cele comuniste și nici nu plimbăm tablouri cu vreun propovăduitor de ideologie pe 1 decembrie.